Crean un dispositivo novedoso para desinfectar alimentos con luz ultravioleta

Publicado el Enero 09, 2015, 9:17 am
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Es energía y posee una enorme cualidad: degrada la cadena del ADN de las bacterias

Tres investigadores del Departamento de Química Analítica, Bromatología y Nutrición de la Universidad de Alicante (UA) han patentado un dispositivo innovador a nivel mundial capaz de eliminar en frío la contaminación bioquímica de este tipo de alimentos, sin afectar a sus características organolépticas. El desarrollo de este sistema con luz ultravioleta surgió de la demanda de una empresa nacional, con sede de Xixona (Alicante) y dedicada a la fabricación de maquinaria para los sectores de helados artesanos, turrones, dulces y tratamiento de almendra, que propuso buscar una alternativa al empleo de la lejía para desinfectar la chufa, ingrediente con el que se elabora la horchata.desinfeccion ultravioleta2

Tras un par de años de trabajo y una ayuda procedente del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad, el dispositivo ideado por la UA se ha ensayado con éxito en la desinfección de fluidos alimentarios opacos, es decir, que no dejan pasar la luz (horchata, zumos y vino).

Ahora, la citada empresa con sede en Xixona, Mecánica Jijonenca S.A. (Mejisa), está fabricando el sistema inventado por los tres investigadores de la UA para su comercialización.

El catedrático de Química Analítica de la UA y responsable de esta investigación, José Luis Todolí, ha explicado a EFE que se utilizan habitualmente tratamientos físicos o químicos para la desinfección de alimentos durante su proceso de elaboración.

Sin embargo, los métodos químicos pueden producir subproductos nocivos que hay que eliminar, mientras que los procesos como la pasteurización -técnica aplicada sobre todo en lácteos o zumos- suponen un impacto térmico que puede afectar a las características organolépticas del alimento.

Todolí ha señalado que “los alimentos, una vez desinfectados, pueden volver infectarse si, por ejemplo, permanecen almacenados”.

“Con nuestro sistema, a diferencia de la pasteurización o métodos que emplean agentes químicos, se puedendesinfectar alimentos cuantas veces queramos sin modificar sus cualidades“, ha afirmado este investigador, quien ha indicado que ya han registrado la solicitud de la patente.