La bacteria prodigiosa, convierte la energía solar en combustible líquido

Publicado el febrero 13, 2015, 9:13 am
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daniel nocera

El almacenamiento de las energías renovables es la gran asignatura pendiente de resolver para que por fin sean una alternativa sólida a los combustibles fósiles en el mundo. Y puede que la solución no este lejos ya que un científico estadounidense de la Universidad de Harvard, Daniel Rocera, ha conseguido modificar genéticamente una bacteria para que produzca un combustible líquido de la energía solar.

De poder explotarse este avance científico comercialmente a gran escala, podríamos estar hablando del mayor descubrimiento para combatir el cambio climático de la historia. También podría ser el fin de la era de los combustibles fósiles, una revolución energética a escala global.

Una bacteria para producir combustible líquido.

La bacteria prodigiosa

El proceso de fotosíntesis en la hoja artificial con las bacterias modificadas genéticamente hace que se produzca biomasa cuando la luz solar se cruza con el agua y el dióxido de carbono. La bacteria prodigiosa de Rocera produce directamente combustible líquido, sin pasar por el paso de la biomasa. Es capaz de dividir el agua entre oxígeno e hidrógeno. Así absorbe el hidrógeno para combinarlo con dióxido de carbono y producir isopropanol (alcohol parecido al etanol).

Nocera y su equipo además han resuelto un problema muy importante: la vida de las bacterias.

La viabilidad comercial del proyecto aún esta muy lejos pero el camino ya se ha marcado.

Daniel Rocera ya fue nombrado en 2009 por la revista Time una de las 100 personas mas influyentes del mundo. Es uno de los investigadores más relevantes en temas relacionados con la fotosíntesis y la energía solar.

El estudio completo puedes consultarlo en la revista científica PNAS